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Artist spotlight: José Sarmiento

Affection, tension and violence are the dramatic narratives in which José Sarmiento’s paintings capture the viewer. Just as in his work, so do in his life, extremes converge and coexist: in the works of this positive and calm but ambitious person every hint of tranquility disappears.

Being a painter was not an aware decision. Our Colombian artist is drawn to painting and its communication abilities: a communication cut-off from the verbal.

“You don’t think with words, but through painting. It is another way of thinking, deepest; based on the materials and the body”.

According to Sarmiento, there is a space between what you expect to do, and how you redirect it into action, over which you have no control. “Between these two phases there is a huge space, that of direction and loss”. In this way, there is a meeting of the conscious with the unconscious.

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all photos by PILOTENKUECHE International Art Program

Between passion and calmness, the constant in José is creativity. Being a confluence of diverse facets and states himself, his artistic work is the result of the infinite artistic concerns that nourish his vision. Within his painting he brings an insightful and intelligent perspective, suggestive connections between literature and cinema, and a contagious enthusiasm that leads him to declare “how chévere art is”. His painting is a clash of all disciplines he loves: he thinks of his projects as a narrative. He takes a moment of an event and expresses it in the purest Baroque style.

There is a strong presence of homosexuality. His works show two bodies longing for devouring oneself affectionately. It exposes the blurred boundaries of the body during sex, showing the animal part of the male body. In its outline there is room for biographical and fantastic. The fantasy of homosexuality, due its historical existence as something forbidden and hidden, José sees as something magical.

The rise to imagination is given. Before and after is the receptor’s choice. To get to this point, he recollects images firstly. He chooses the materials that best fit and starts working on it, with pastel colors and transparency paper being his favorites. His artistic process is based on contemplation, thinking, and subsequent execution. Even so, he is inspired by rapid processes; José does not give opportunity to boredom.

In Cain, Abel, one of his exhibitions, he was showing a confrontation of opposites: works of different resources in perfect connection. In it, he set up a discourse based on differences. Something like the artist’s own metaphor.

One of his greatest inspirations is the German choreographer Pina Bausch, one of the pioneers of dance theater. The idea of ​​repetition and liberation of the movement seduced José. But above all, the philosophy that Bausch safeguards: the constancy that leads to ease. That hypothetical spontaneity of the dance, in the words of Sarmiento, is due to the continuous repetition and its poetic truth.

He was dazzled by Germany’s pictorial history, both expressionism and contemporary painting. From Leipzig and Pilotenkueche he hopes to learn from everybody in the residency and to be nourished by the external artistic process. From himself José expects to generate empathy with the public and transmit his inner message through that particular communication: painting.

Written by María Valcárcel

Come and see Jose’s works in the following shows:

Unfinished Hase

Open:  16 – 23.02.19, 13 – 17h
Finissage: 23.02.19 19h
Location: 
Alte Handelsschule, Gießerstraße 75, 04229 Leipzig, Germany

Fast Kotzen 

Vernissage:  23.03.19, 19h
Open:  24 – 27.03.19 17h-20h
Location: PILOTENKUECHE, 2nd Floor, Franz-Flemming-Str. 9, 04179 Leipzig, Germany

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En José Sarmiento conversan y conviven los extremos: la persona, positiva y tranquila pero ambiciosa, quiebra en una quieta armonía la obra, donde todo atisbo de tranquilidad desaparece. La narración drámatica en su pintura capta al espectador a través del afecto, la tensión y la violencia.  

Ser pintor no fue una decisión consciente; simplemente empezó a hacerlo y se convirtió en su medio predilecto de expresión. Nuestro artista colombiano se siente atraído por la pintura y sus capacidades comunicativas: una comunicación alejada de lo verbal. “No piensas con las palabras, piensas a través de la pintura, es otra forma de pensamiento más profunda; a partir de los materiales y del cuerpo”. Según Sarmiento, hay un espacio entre lo que esperas hacer (las expectativas), y en cómo las rediriges al movimiento, sobre el que no tienes control. “Entre estas dos fases hay un espacio enorme, el de dirección y pérdida”. De esta forma, hay un encuentro de lo consciente con lo inconsciente.

Entre la pasión y la calma, la constante en José es la creatividad. Siendo él mismo la confluencia de diversas facetas y estados, su obra artística es el resultado de las infinitas inquietudes artísticas que nutren su visión. Con su pintura aporta una mirada perspicaz e inteligencia, sugestivas conexiones entre literatura, cine y pintura, y un contagioso entusiasmo que le lleva a declarar “lo chévere que es el arte”. Su pintura es el choque de todas las disciplinas que ama: piensa en sus proyectos como una narración, coge un momento, un encuentro y lo plasma al más puro estilo barroco. Hay una fuerte presencia de la sexualidad y la homosexualidad. Por lo general muestra dos cuerpos donde hay un anhelo por devorarse afectivamente. Muestra los límites difuminados del cuerpo durante el sexo, mostrando la parte animal del cuerpo masculino. En su trazo hay cabida para lo biográfico y lo fantástico. La fantasía de la homosexualidad,  por su histórica relación con lo prohibido, lo oculto, para él volcado en la magia.

Mientras los espectadores salivan por conocer el final de la historia, José toma un único extracto de su narración interna para dar pie a la imaginación. El antes y el después es a elección del consumidor. Para llegar a este punto, recolecta imágenes. A partir de ellas escoge los materiales que mejor se ajusten y empieza a trabajar sobre ello, siendo los colores pasteles y el papel de transparencia sus favoritos. Su proceso artístico se basa en la contemplación, en el pensamiento, y posterior ejecución.  Aún así, le inspiran los procesos rápidos; José no da oportunidad al aburrimiento.

Caín, Abel, fue una de sus 4 solo exhibition. Ésta fue la confrontación de los opuestos: obras de diferentes recursos en perfecta conexión. En ella, configuró un discurso a partir de la diferencia. Algo así como la propia metáfora del artista.

Una de sus mayores inspiraciones es la alemana Pina Bauch, una de las pioneras de la danza teatro. La idea de repetición y liberación del movimiento sedujo a José. Pero sobre todo, la filosofía que salvaguarda Bauch: la constancia que lleva a la soltura. Esa hipotética espontaneidad de la danza, en palabras de Sarmiento, se debe a la continua repetición y a su verdad poética.

De Alemania le encandiló su historia pictórica, tanto el expresionismo como los pintores contemporáneos. De Leipzig y de Pilotenkueche espera aprender de las personas que residen con él, tener otras perspectivas y nutrirse del proceso artístico externo. De sí mismo, busca generar empatía con el público y transmitir su mensaje interior a partir de esa comunicación tan particular: la pintura.

Written by María Valcárcel